녹내장이란 안압이 상승하여 시신경이 손상을 받아 시야가 좁아지는 병으로 백내장, 당뇨병성 망막증과 함께 전세계적으로 3대 실명원인에 해당됩니다. 우리 눈 속에는 늘 일정한 양의 물(방수)이 만들어지고 눈밖으로 배출되어 일정한 안압이 유지되는데 이러한 방수의 배출경로에 이상이 생기면 안압이 오르게 되고  상승된 안압은 시신경을 압박하여 손상시켜 시야가 점점 좁아져 나중에는 결국 실명에 이를 수 있습니다.

녹내장은 말기가 되어서야 시력감소를 느낄 수 있고 그전에는 대부분 환자가 느끼는 증세가 없고 또한 한번 시신경이 손상되면 더이상 재생 되지 않아 조기진단 및 치료가 가장 중요합니다.

녹내장은 대개 양안에 같이 오며 종종 한쪽 눈에만 나타나기도 합니다. 

모든연령(신생아에서 노인까지)에서 발생할 수 있으며 35세 이상이고 근시, 당뇨병, 고혈압이 있거나 가족중에 녹내장환자가 있을 때 더 빈발하며 유전성이 있다고 알려져 있습니다.